自律神経と首のこり。暖めて神経の調整を!

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「自律神経」という言葉はご存知でしょうか。

テレビや雑誌などで知っているという方が多いのではないかと思います。

「自律」と名前がついているように、ふだん意識していなくとも勝手に働いている神経です。

この神経おかげで、寝ていても呼吸は止まらないですし、心臓も意識しなくても勝手に動いて血液が全身を巡っています。

またを始めとした内臓の活動や、排便時の肛門周辺の筋肉の活動など、自律神経の果たす役割はとても大きいです。

役割が大きい分、ひとたびこの神経の働きが乱れると体に及ぼす影響は甚大です。

そんな自律神経は首を温めることで、その働きを調整することができます。

そこで今回は、首を温めて自律神経を調整する方法を解説していきます。

 
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首には重要な神経が多い 副交感神経の束である迷走神経

生命活動に欠かすことのできない自律神経ですが、首を温めるだけで活動を調整できるのはなぜ?と疑問を持たれる方もいるかもしれません。

なぜ首を温めることで自律神経が整うかというと、首には骨と筋肉以外に、多くの神経や血管が通っているからです。

しかも首を通る神経や血管は脳にもつながっているのでどれも重要なものばかりです。

それにもかかわらず、首は胴体などに比べて細くなっているため温度変化の影響を受けやすい部位なのです。

人の体はどこもそうですが、冷えると働きにくくなり、適度に温もると働きやすくなります。

冬の寒い日に外で細かい作業をしようと思っても、手がかじかんでうまく動かなくなると思いますが、冷えているとそれと同じような状態に体全体が陥ります。

 

そして首を通る神経の中でも内臓機能に対して特に重要な神経があります。

それは迷走神経(めいそうしんけい)といいます。

この神経は脳から腸にまで届いている神経で、その他にも各種内臓機能に大きな影響を及ぼす神経です。

迷走神経の多くは副交感神経の束でできた神経です。

 

副交感神経という言葉が出てきたので、ここで自律神経について簡単に説明しておきます。

自律神経は交感神経副交感神経と言う2種類の神経から構成されています。

この2つの神経は自動車のアクセルとブレーキに例えられることが多いです。

交感神経がアクセルで副交感神経がブレーキです。

アクセルである交感神経は、体が活発に働くときに優位に活動する神経で、一般的には日中に働きやすいです。

一方、ブレーキである副交感神経は体を休ませたりリラックスさせるときに働く神経で、一般的に夜間働きやすい神経です。

つまり迷走神経はそのほとんどが身体をリラックスさせる副交感神経でできているというわけです。

 

ただし注意しておかなければならないのは、腸を始めとした消化器官は副交感神経が優位な時に良く働きます。

食事をするのはリラックスしていたり、休憩するときですよね。

ですから、消化器官を活発に働かせるのは、副交感神経の役割なのです。

ちなみに便秘になりやすい方は、腸の働きが悪くなっている場合、この副交感神経の働きを活発にする必要があります。

 

首を温めると自律神経が調整できる理由と方法

首が冷えた状態では、首回りの筋肉は硬くなり血流も滞ります。

すると迷走神経は筋肉の圧迫を受けるようになり、血液循環も悪くなって機能が低下します。

ですから首回りを温めることで筋肉をほぐし、血流を改善することで、迷走神経の働きをよくする必要があるのです。

ちなみに首の中には迷走神経だけでなく、交感神経の塊である星状神経節(せいじょうしんけいせつ)もあります。

自律神経は交感神経と副交感神経がバランスをとりあって働いているので、どちらか一方だけが優位になり過ぎても良くありません。

首を温めることは交感神経、副交感神経両方のバランスを取るために大切なことです。

 

首回りを温めるのに最も適しているのはお風呂です。

浴槽につかってしっかり温もるのがベストですが、時間がない方は10秒程度首筋にシャワーを当てるだけでも効果はあります。

日常生活でも寒い季節はマフラーを巻くなどして冷やさない工夫をすることが大切です。

 

またホットパックなどを使用すれば、お風呂でなくとも身体を温めることは可能です。

こちらのホットパックは医療用の器具を販売してる会社のものなので安心です。

電子レンジで温めるときは水に入れて温めるので注意が必要です。

専用のバンドがついているのもうれしいですね。

まとめ

首を温めて自律神経を調整する方法をお伝えしてきました。

首は内臓機能に影響を与える神経が多く張り巡らされています。

それは内臓が脳と連絡を取り合うために、首を経由することが欠かせないからです。

首は細くて冷えやすいですから、寒い季節には特に冷やさないように注意しましょう。

便秘解消にも自律神経を整えることは、重要です。

便秘でお悩みの方も首のケアに気を付けて下さい。

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